Berkelio

Berkelio
El berkelio es un elemento químico blanco y frágil de número atómico 97. Su símbolo es Bk y pertenece al grupo de los actínidos y su estado habitual en la naturaleza es sólido. El berkelio se encuentra en la posición 97 de la tabla periódica.

Berkelio

El berkelio forma parte del grupo de los actínidos. Los actínidos, que tienen un número atómico más alto, no se encuentran en la naturaleza y tienen una vida útil más corta. Todos los isótopos del grupo de los actínidos, incluido el berkelio, son radiactivos.

El estado del berkelio en su forma natural es sólido. El berkelio es un elemento químico de aspecto blanco y quebradizo que pertenece al grupo de los actínidos. El número atómico del berkelio es 97. El símbolo químico del berkelio es Bk.

Propiedades atómicas del berkelio

La masa atómica de un elemento viene determinada por la masa total de neutrones y protones que se pueden encontrar en un solo átomo perteneciente a este elemento. En cuanto a su posición en la tabla periódica de los elementos, se encuentra en el periodo 7. El berkelio tiene una masa atómica de 247 u.

La configuración electrónica del berkelio es [Rn] 5f9 7s2. La configuración electrónica de los elementos determina la forma en que se estructuran los electrones en los átomos de un elemento.

Características del berkelio

El berkelio se descubrió por primera vez, o más bien se produjo, en el Laboratorio de Radiación de la Universidad de California, Berkeley, en 1949. Ese año, los científicos Stanley G. Thompson, Glenn T. Seaborg, Kenneth Calle Jr. y Albert Ghiorso, Seaborg y Ghiorso también contribuyeron al descubrimiento de los actínidos curio (Cm) y americio (Am). Seaborg también participó en el descubrimiento del plutonio (Pu), un nombre verdaderamente ilustre en el campo de la química.

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Es el octavo elemento del grupo de transición de los actínidos en la tabla periódica. Como metal, el berkelio se caracteriza por su color gris plateado brillante y se oxida rápidamente en contacto con el aire o el oxígeno (O) a temperaturas algo elevadas, formando un óxido. La existencia de los estados de oxidación 0, III y IV del berkelio ha sido bien documentada y su existencia es un hecho, sin embargo, existe una gran controversia sobre la existencia del II.

El berkelio también es soluble en ácidos diluidos y, como todos los actínidos, es un elemento químico peligroso para la salud, cuya manipulación conlleva varios riesgos, entre otras cosas, porque tiende a acumularse en el tejido óseo humano.

El berkelio no se encuentra en la naturaleza, sino que se produce sintéticamente y sólo en cantidades muy pequeñas. Normalmente se consigue bombardeando Am 241, un isótopo del americio, con partículas alfa mediante un ciclotrón. Este proceso da lugar al 243Bk. Actualmente se conocen 14 isótopos de berkelio, cuya masa oscila entre 238 y 251.

Otros datos sobre el berkelio

  • Número atómico: 97
  • Masa atómica: 247 u
  • Símbolo atómico: Bk
  • Punto de fusión: 1050 °C
  • Punto de ebullición: desconocido

¿Para qué se utiliza el berkelio?

En las actividades humanas, el berkelio se utiliza únicamente en la investigación y el desarrollo científico, por un lado, debido a sus riesgos para la salud y, por otro, a la escasa producción del elemento.

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