Cadmio

Cadmio
El cadmio es un metal pesado que se encuentra en la tabla periódica en el grupo 12, entre la plata y el indio. Su número atómico es 48, su masa atómica es 112,411 y se representa con el símbolo Cd.

El cadmio es un elemento poco abundante en el planeta y generalmente se obtiene como subproducto del zinc, elemento con el que comparte algunas propiedades. El uso más común de este elemento es la fabricación de baterías de cadmio y níquel.

Cadmio

Al ser un producto que casi siempre se encuentra combinado con el zinc, el cadmio no puede obtenerse en estado puro de la naturaleza.

También puede encontrarse en pequeñas cantidades en el agua, el suelo y algunos tipos de legumbres.

El cadmio es uno de los metales más tóxicos que existen.

Debido a sus propiedades similares a las de otros elementos, se clasifica como metal de transición y se encuentra en el bloque "d" de la tabla periódica.

Tiene un color blanco azulado.

Como tiene puntos de fusión y ebullición bajos, se suele utilizar en aleaciones de bajo punto de fusión y ebullición y en galvanoplastia como recubrimiento.

Es un material con propiedades similares a las del estaño y el zinc.

Aunque no es muy abundante en la corteza terrestre, algunos países como Estados Unidos, Bélgica, México, Corea y Canadá tienen importantes territorios ricos en este elemento.

Propiedades físicas

  • Su punto de ebullición es de 767 °C y su punto de fusión es de 321 °C.
  • Desde el punto de vista organoléptico, el cadmio es un metal blanco azulado, blando e inodoro, con una textura cristalina.
  • Físicamente, es un buen conductor térmico y eléctrico.
  • Su densidad es de 8650 kg/m3.
  • Suele encontrarse en forma sólida a temperaturas ambientales normales.
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Propiedades químicas

  • El cadmio es un metal pesado altamente tóxico y bioacumulable. Es un agente nocivo para la salud y una causa potencial de cáncer.
  • Las sustancias más comunes que contienen cadmio son el hidróxido de cadmio, el cloruro de cadmio y el óxido de cadmio.
  • Es habitual que el cadmio alcance un estado de oxidación con +2, sin embargo, también puede oxidarse a un estado +1.
  • La greenockita es una forma mineral formada a partir del sulfuro de cadmio.
  • Atómicamente, posee 48 protones, 48 electrones y 64 neutrones.

Propiedades mecánicas

El cadmio es un metal muy maleable sin necesidad de someterlo a altas temperaturas, por lo que tiene múltiples usos en la fabricación.

Usos y aplicaciones

Se estima que casi ¾ del cadmio se utiliza en la fabricación de baterías de níquel-cadnio, por lo que éste es su principal uso.

En la construcción de piezas que van a estar sometidas a fatiga, es habitual utilizar aleaciones de cadmio para aprovechar su alta maleabilidad y su bajo coeficiente de fricción.

Se utilizan diferentes compuestos de cadmio para crear pigmentos de diferentes colores y reactivos químicos. Generalmente se aplican al vidrio, la porcelana y las pinturas fluorescentes.

Hace algunas décadas, el cadmio se utilizaba para algunos componentes de las pantallas de televisión.

En la fabricación de plásticos como el PVC y el PHD, el cadmio se utiliza como estabilizador. Así se evita la rápida degradación de estos materiales cuando se exponen a la luz solar y a la intemperie.

Algunas fábricas dedicadas a la construcción de alarmas de seguridad contra incendios utilizan aleaciones de cadmio para crear fusibles térmicos que se activan a determinadas temperaturas.

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En la industria nuclear, el cadmio se utiliza para recubrir los reactores nucleares y las barras de control. Esto se debe a que puede absorber en gran medida el isótopo 113.

En la industria pirotécnica, el cadmio se utiliza para conseguir algunos colores en los fuegos artificiales.

En el ámbito de la salud, el sulfato de cadmio se utiliza como astringente.

El cloruro de cadmio se utiliza habitualmente para crear galvanoplastia fluorescente.

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