Cerio

Cerio
El cerio es un metal químico de número atómico 58. Es un elemento que pertenece al grupo de los lantánidos, situado entre el lantano y el praseodimio. Tiene una masa atómica de 140,1 y se representa simbólicamente como Ce en la tabla periódica.

El cerio es el más común de todos los metales lantánidos y, a pesar de tener múltiples usos en la industria y la fabricación, es relativamente barato. Sus principales usos son en procesos catalíticos y en aditivos para diversos combustibles.

Cerio

No suele encontrarse de forma natural en estado puro.

Es un elemento que se oxida rápidamente en contacto con el aire.

El cerio tiene un color blanco plateado brillante.

El cerio es un metal abundante en el planeta, existente en la corteza terrestre en proporciones similares a las del cobre.

Es un elemento altamente inflamable.

Suele encontrarse en la naturaleza junto a otros minerales, principalmente en la bastnasita y la monacita.

Entre todas las tierras raras, el cerio es el más común, y los principales países productores son China, India, Estados Unidos, Vietnam, Rusia, Australia, Malasia y Brasil.

No es un metal tóxico, sin embargo, estar expuesto al polvo de cerio durante largos periodos de tiempo puede provocar enfermedades pulmonares y metabólicas.

La vida media de este elemento se estima en 5×1016 años, tiempo durante el cual permanece estable.

Propiedades físicas

  • Su punto de ebullición es de 3426 °C, y su punto de fusión es de 798 °C.
  • Desde el punto de vista organoléptico, el talio es un metal blanco grisáceo brillante, blando e inodoro, con una textura metálica.
  • Debido a su composición blanda y a su maleabilidad, es un metal que puede confundirse con el plomo o el estaño.
  • En estado puro, a temperaturas y presiones normales, el talio se encuentra en estado sólido.
  • El cerio es un metal con propiedades electromagnéticas.
  • La densidad del cerio es de 6689 kg/m3.
  • Su dureza en la escala de Mohs es de 2,5.
  • Es un excelente conductor térmico y eléctrico.
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Propiedades químicas

  • El cerio es pirofórico, por lo que es un elemento altamente inflamable.
  • Atómicamente, tiene 58 protones, 58 electrones y 83 neutrones.
  • Es un metal susceptible de entrar en contacto con ácidos diluidos.
  • Reacciona en contacto con el agua.
  • Cuando se expone al aire, el cerio se oxida rápidamente y adquiere un tono rojizo.
  • De todos los metales de su tipo, el cerio es el más reactivo.
  • Propiedades mecánicas
  • El cerio no tiene propiedades mecánicas destacables.

Usos

  • Plataforma de extracción de petróleo en alta mar
  • El principal uso del cerio es en las etapas catalíticas de la industria petrolera, concretamente durante el proceso de craqueo.
  • En forma de óxido de cerio, muchas industrias aprovechan sus propiedades abrasivas para pulir vidrio, lentes y algunos tipos de reflectores.
  • En la fabricación de imanes, el cerio se utiliza como elemento de aleación.
  • Dadas sus propiedades inflamables, el cerio se utiliza para fabricar componentes más ligeros.
  • En el campo de la medicina, algunos medicamentos contienen compuestos de cerio para tratar ciertas enfermedades y síntomas.
  • Además, el cerio tratado se utiliza junto con otras sustancias curativas para el tratamiento de quemaduras.
  • La industria pirotécnica también utiliza el cerio para la fabricación de fuegos artificiales.

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