Madera transparente

La madera transparente es un material sintético que se ha desarrollado en los últimos años como una alternativa sostenible a la madera tradicional. Aunque se llama "transparente", en realidad es opaca y tiene una apariencia similar a la madera natural.

Sin embargo, a diferencia de la madera tradicional, este nuevo material es resistente a la humedad, a la putrefacción y a los insectos. También es más fuerte y duradera que la madera natural.

Origen y desarrollo de la madera transparente

Fue desarrollada por primera vez por el Dr. Liu Nian-chuan y su equipo en el Centro de Investigación y Desarrollo de Madera y Bambú de la Universidad de Aalto en Finlandia.

El proceso de producción de la madera transparente involucra la eliminación de la celulosa y la lignina de la madera natural, y reemplazarlas con resinas sintéticas.

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Moléculas de plástico en lugar de lignina

La madera transparente se produce reemplazando la lignina de la madera, que mantiene unidas las fibras como pegamento, con moléculas de plástico transparente. Como no es completamente transparente, podría reemplazar el vidrio de las ventanas en situaciones en las que no se desea ver a través, como en baños o cuartos de aseo.

Los investigadores en India usan el clorito de sodio ácido como solvente para la lignina y lo reemplazan con una resina epoxi transparente. Esto tiene un impacto ambiental menor que los métodos comúnmente utilizados basados ​​en el uso de polímero de metacrilato.

La madera transparente suele estar hecha de finas láminas de madera. "Es tan fuerte como la madera original, pero más liviana".

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Propiedades de la madera transparente

Este material es muy resistente y duradero. Es resistente a la humedad, a la putrefacción y a los insectos, y tiene una alta resistencia a la flexión y a la tracción. También es más ligera que la madera natural, lo que la hace ideal para su uso en aplicaciones estructurales.

Propiedades versátiles

La capacidad de impartir diversas y avanzadas propiedades a la madera transparente a través de la infiltración de diferentes moléculas de plástico, la convierte en un material único de base biológica para aplicaciones versátiles.

Con la creciente preocupación por el impacto ambiental de los materiales plásticos a base de petróleo, la madera transparente podría desempeñar un papel importante en la lucha contra el cambio climático.

Producción

La madera transparente se produce mediante un proceso de impregnación de resina sintética en la madera natural. Primero, la madera se somete a un proceso de remoción de celulosa y lignina, dejando sólo la estructura de fibras de madera. Luego, se añade la resina sintética y se endurece mediante la aplicación de calor y presión.

Usos de la madera transparente

Se puede utilizar en una amplia variedad de aplicaciones, desde muebles y construcción hasta productos de papelería y embalaje. También se puede utilizar en la fabricación de paneles y revestimientos para paredes y techos.

Una alternativa ecológica al vidrio para uso en interiores y exteriores

Con el fin de crear un reemplazo sostenible integral para el vidrio, la madera transparente en el futuro debería estar hecha completamente de materias primas renovables y ser compostable.

Sin embargo, dado que el acrílico se basa en el petróleo, los investigadores suecos están buscando actualmente un sustituto natural para este relleno.

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Una solución la podría dar la empresa francesa Altuglas, por ejemplo, que ya ha desarrollado un plástico mixto que consta hasta en un 50 por ciento de materias primas renovables.

En el futuro, el vidrio de madera no solo podría completar el concepto de construcción de casas de madera y de campo, sino también poner acentos emocionantes en el interior. Por ejemplo, serían concebibles suelos, escaleras o muebles semitransparentes.

También podría usarse como una cubierta irrompible para sistemas fotovoltaicos para proteger las células solares de daños por tormentas como el granizo.

Ventajas

Algunas de las ventajas de la madera transparente incluyen su durabilidad y resistencia a la humedad y a los insectos, así como su ligera y su alta resistencia a la flexión y a la tracción. Además, al no depender de la madera natural, la producción de madera transparente es más sostenible y puede contribuir a reducir la deforestación.

Innovador, pero no nuevo: ¿Cuándo llegará la madera transparente?

El gran avance como reemplazo completo del vidrio no se ha materializado hasta ahora. Los prototipos actualmente son apenas más grandes que un sello postal y solo tienen un milímetro de espesor.

Los investigadores todavía tienen mucho trabajo por hacer antes de que se puedan realizar visiones del futuro, como paneles de ventanas estables, fachadas de vidrio o células solares hechas de madera transparente.

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